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Máscaras são o mais recente obstáculo para pessoas com perda auditiva

Por Shari Eberts


Eu achava que tinha me acostumado a viver com perda auditiva. Eu uso meus aparelhos auditivos regularmente e adiciono outros dispositivos de conectividade para ajudar na audição em várias situações.

Defendo a mim mesma com amigos, familiares e estranhos, ensinando-os a usar as melhores práticas de comunicação. Utilizo dicas de leitura, pistas visuais e não tenho vergonha de tentar mudar o ambiente para atender às minhas necessidades auditivas sempre que possível. Estava confiante e administrando minha perda auditiva.

Mas então veio o COVID-19, e um novo obstáculo entrou em campo - máscaras - o mais recente de uma longa linha de obstáculos para pessoas com perda auditiva.


Máscaras dificultam a compreensão da fala

Durante a pandemia, somos instruídos a usar máscaras faciais quando estamos em público e distanciamento social. É para nossa proteção e também a segurança de outras pessoas. É importante fazê-lo, mas torna a comunicação muito difícil para pessoas com perda auditiva por vários motivos.


A máscara bloqueia fisicamente o som.

De acordo com um estudo fascinante destacado na Hearing Review , as máscaras médicas atuam como um filtro acústico passa-baixo para a fala, enfraquecendo as altas frequências faladas pelo usuário em até 12 dB, dependendo do tipo de máscara. O estudo conclui: "A degradação da qualidade da fala, em combinação com o ruído/ reverberação da sala e a ausência de pistas visuais, torna a fala quase ininteligível para muitos pacientes com perda auditiva".


A regra de 1,8 m separa a questão.

Juntamente com o uso de máscaras, as pessoas foram solicitadas a se distanciarem fisicamente permanecendo em casa o máximo possível e mantendo uma distância de seis pés dos outros quando em espaços públicos. Essas regras ajudam a reduzir a probabilidade de transmissão do vírus de uma pessoa para outra, mas também dificultam a audição, pois a maioria dos aparelhos auditivos funciona melhor quando está a menos de um metro e oitenta da fonte do som.


Dicas para se comunicar com pessoas usando máscaras

Embora esperemos que a pandemia termine em breve, é provável que o distanciamento físico, o uso de máscaras e outras precauções continuem por mais alguns meses. Precisamos aprender a adaptar nossas estratégias de enfrentamento à perda auditiva a esse admirável mundo novo.


Solicitar que outras pessoas usem máscaras transparentes, se disponíveis

Embora essa possa ser uma boa solução a longo prazo, é improvável que seja realista em curto prazo. Máscaras com visor labial transparente permitem que pessoas com perda auditiva recebam algumas dicas de leitura, mas são difíceis de encontrar e caras. Máscaras artesanais com um recorte claro podem ser úteis em algumas situações, mas não são apropriadas para uso em ambientes médicos. Máscaras também tendem a embaçar com o uso, embora um pouco de xampu para bebê esfregado na área clara da máscara possa ajudar.


Suplemento com aplicativos de fala para texto

Eu já uso aplicativos de fala para texto para me ajudar a entender a fala em ambientes difíceis de ouvir, mas isso pode se tornar ainda mais crítico com as máscaras. Meus aplicativos de fala para texto favoritos são o Live Transcribe (somente Android) e Otter.ai. Segure o telefone o mais próximo possível da pessoa, mantendo distância física. Quanto mais próximo o microfone estiver da pessoa que estiver falando, maior a chance de ele captar o som. Pratique em casa para não se atrapalhar com o aplicativo em tempo real.


Usar máscaras facilita a perda de aparelhos auditivos

Os audiologistas estão relatando grandes aumentos no número de aparelhos auditivos perdidos devido aos desafios do uso de máscaras. Dependendo do tipo de máscara, as tiras podem ficar embaraçadas com os dispositivos atrás da orelha, fazendo-os voar quando a máscara é removida. Ninguém quer perder um aparelho auditivo caro a qualquer momento, mas durante a pandemia, isso é mais crítico devido ao acesso limitado aos cuidados audiológicos.

O primeiro passo é estar ciente desse problema e manusear com cautela. Uma estratégia poderia ser apenas remover sua máscara quando você estiver em segurança em casa e em uma área onde um dispositivo arremessado possa ser facilmente encontrado. Outra é encontrar maneiras de manter as alças das mascaras afastadas dos seus dispositivos, redirecionando-as para a cabeça. Ou use uma faixa de tecido para cobrir os dispositivos e mantenha-os bem na cabeça e longe das tiras da máscara. Isso pode causar feedback, dependendo do seu aparelho auditivo. Experimente várias opções para ver o que funciona melhor para você.


O Centro de Audição e Comunicação (CHC) organizou um webinar informativo que demonstrou muitos desses truques (e outros) para reduzir o risco de perda de seus aparelhos auditivos ao usar e remover máscaras. Você pode assistir a uma repetição aqui .

Como você está lidando com a nova realidade das máscaras?


Por Shari Eberts

https://livingwithhearingloss.com/2020/05/12/masks-are-the-latest-obstacle-for-people-with-hearing-loss/#more-16122

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